martes, 15 de abril de 2008

Derivados de la caña de Azucar


1) Alimento Animal

La búsqueda de
plantas y sistemas para maximizar la captación de energía solar y la conversión en biomasa es una aplicación ventajosa de los residuos agrícolas e industriales en general, cuyos componentes pueden usarse eficientemente en la alimentación animal, a partir de la sustitución de concentrados y mediante raciones que permitan obtener una respuesta adecuada del animal con un bajo costo.
El potencial básico de los
alimentos brindados por la industria azucarera puede dividirse en dos categorías, atendiendo al tipo de fuente alimenticia que lo proporciona: proteínas (levadura torula a partir de mieles finales, mostos alcohólicos y mieles hidrolíticas) y carbohidratos (caña integral, mieles finales, mieles integrales y/o invertidas, pienso miel-urea-bagacillo, bagazo o meollo predigerido, Residuos Agrícolas de la Cosecha (RAC)).
Este enfoque se aprecia en los reportes de materias primas utilizados a este fin: trigo, arroz con cáscara, cereales secundarios, pescado y en el caso de la caña de azúcar, bagazo empacado, meollo obtenido del desmedulado en la fabricación de tableros y RAC en general., cuyo comportamiento en el mercado puede ilustrarse mediante los seis cultivos seleccionados siguientes:
maíz, trigo, sorgo, soja, avena y fríjol:
el trigo exhibe un nivel de producción que oscila alrededor de las 400 MM tm, en tanto los restantes cultivos muestran un comportamiento estable en los niveles de producción
la
elasticidad cruzada de estos cultivos demuestra que son complementarios y no sustitutos de la caña de azúcar
el precio deflacionado, muestra una tendencia decreciente para el maíz y la soja, en tanto se mantiene estable para el resto de los cultivos
Estas tendencias conducen a que desde el punto de vista económico, la alimentación animal a partir de los RAC resulte atractiva, tomando en consideración la elevada magnitud del excedente disponible (60%) después de proteger el
suelo al mismo tiempo que no compite con la alimentación humana.

2) Mieles y Alcohol

Otra producción muy atractiva a partir de la caña de azúcar es la obtención de alcohol a partir de las mieles finales del proceso de producción de azúcar, debido a la elevada
productividad que puede obtenerse en comparación con otros cultivos.
Sin embargo, el rendimiento de las mieles varía de acuerdo a varios factores: variedad de caña, época de cultivo, condiciones ambientales propias del país y factores de la industria azucarera y se encuentran entre el 30-35% de miel final por unidad de azúcar producido. A partir de este último índice se estimaron, como parte de este trabajo, los niveles de producción mundial, empleando los volúmenes de caña reportados en los Anuarios de Producción de la FAO y los precios del mercado mundial, obteniéndose el precio deflacionado (1980 año base), el cual exhibe un comportamiento decreciente en el período analizado, con una ligera tendencia a elevarse en 1994, pero que dista del nivel del año base.
Es importante señalar el sostenido crecimiento que está teniendo la producción de alcohol en los países desarrollados como Francia y EUA, lo cual ratifica la tendencia a depender cada vez menos de los combustibles fósiles y el cambio en la estructura de la demanda de materias primas para la obtención de energía.

3) Papel y cartón

La producción de papel representa un
conflicto para la Humanidad, ya que por una parte es imprescindible para su desarrollo, como soporte de información, y por otro, su producción está asociada a la tala de bosques con el consecuente impacto ecológico.
Para enfrentar y resolver este conflicto, pueden utilizarse diversas vías, entre las que se encuentran:
búsqueda e introducción en explotación de nuevas alternativas de soportes de información. En este sentido una alternativa eficiente es el empleo de los
sistemas informativos basados en redes de computadoras asociadas, en las cuales la transmisión de datos se realiza por vía electrónica
implementación de sistemas de reciclajes cada vez más eficientes en el uso del papel
desarrollo de la producción de papel a partir de otras fuentes de materias primas cuyo período de renovación sea inferior al de los bosques, cuyas
funciones de: asimilación de CO2 y producción de O2, modificación y regulación de las condiciones climáticas, protección contra la erosión, etc, tiene un impacto ecológico relevante
empleo de subproductos o residuos de cosechas agrícolas.
Justamente dentro de esta última variante se enmarca la obtención de pulpa y papel a partir de bagazo, la cual constituye una alternativa ecológica de empleo de este residual de la producción de azúcar y que en la actualidad representa el 75% del bagazo industrializado del mundo.